Breaking News: Grup Arkeologi Menentang Usulan Arizona Land Swap

Kelompok-kelompok arkeologi berbaris menentang proposal, yang saat ini sedang diperdebatkan di lantai Dewan Perwakilan Rakyat, untuk memberikan perusahaan pertambangan tembaga besar sebidang tanah federal di Arizona dengan imbalan tanah pribadi. Kelompok-kelompok tersebut khususnya prihatin bahwa setiap tambang yang dibangun di atas tanah federal sebelumnya akan menghancurkan situs-situs arkeologi di dekat Oak Flat, daerah rekreasi Arizona yang populer.

Perdagangan akan menjadi "pemberian terang-terangan tanah publik negara kepada satu pemangku kepentingan swasta" dan akan menetapkan "preseden berbahaya, " William F. Limp, presiden Society for American Archaeology (SAA) di Washington, DC, berpendapat dengan rekan-rekannya dalam sepucuk surat kepada anggota parlemen yang ditandatangani oleh delapan kelompok arkeologi dan pelestarian bersejarah.

Proposal (HR 1904) akan menukar tanah Dinas Kehutanan AS sekitar 112 kilometer selatan Phoenix untuk berbagai tanah milik pribadi di tempat lain di negara bagian. Di bawah pengaturan tersebut, awalnya melayang pada tahun 2005, Resolution Copper Co, cabang dari pemimpin pertambangan global Rio Tinto, akan mendapatkan sekitar 971 hektar lahan yang diyakini berada di atas deposit besar tembaga berkualitas tinggi. Pemerintah federal akan mendapatkan sekitar 2144 hektar sebagai gantinya, termasuk 1.214 hektar lahan penting secara ekologis di sepanjang Sungai San Pedro yang lebih rendah.

Pemerintahan Obama telah menentang pertukaran ini karena berbagai alasan, banyak di antaranya dijelaskan dalam surat 24 Oktober dari SAA, Asosiasi Riset Seni Rupa Amerika di Arizona, Pusat Arkeologi Crow Canyon di Colorado dan kelompok-kelompok lainnya. Secara khusus, perdagangan tidak membawa "jaminan bahwa sumber daya bersejarah dan budaya yang tak ternilai akan dilindungi, " catat mereka. RUU itu mengecualikan transfer dari ulasan sebelumnya di bawah undang-undang pelestarian lingkungan dan sejarah, mereka mencatat, dengan alasan bahwa melakukan tinjauan tersebut "setelah tanah telah dihapus dari kontrol federal jelas terlalu sedikit, terlambat, dan tidak untuk kepentingan publik." DPR diperkirakan akan memberikan suara pada tagihan sore ini. Science Insider akan mengikuti debat.

Senat belum mengambil langkah pendampingan, yang akan diperlukan untuk pertukaran untuk bergerak maju.