Berkeley Berjuang dengan Keragaman Siswa dalam Rekayasa

BERKELEY, CALIFORNIA Beasiswa yang didanai secara pribadi sangat penting untuk menarik lebih banyak perempuan dan minoritas yang kurang terwakili ke dalam program sarjana teknik di University of California (UC), Berkeley, menurut pejabat Fakultas Teknik yang bertemu kemarin dengan kelompok mahasiswa yang tidak senang dengan upaya terbaru sekolah untuk mempromosikan keanekaragaman.

Ukuran paket pendanaan UC Berkeley adalah "satu-satunya alasan paling lazim mengapa pelamar untuk program pascasarjana kami memutuskan sekolah lain, " kata Karen Rhodes, direktur eksekutif pemasaran dan komunikasi untuk College of Engineering. Dekan Teknik Shankar Sastry mengatakan perguruan tinggi harus mencoba untuk mendapatkan kelompok penggalangan dana swasta untuk mengumpulkan uang tunai untuk mempermanis paket bantuan keuangan untuk melamar pelamar. Sastry mengatakan kelompok-kelompok penggalangan dana harus tetap terpisah dari UC itu sendiri untuk memenuhi persyaratan Proposisi 209 California. Undang-undang 1996 melarang lembaga-lembaga publik memberikan perlakuan istimewa berdasarkan ras, jenis kelamin, atau etnis.

Perwakilan dari beberapa kelompok mahasiswa teknik minggu lalu mengajukan daftar rekomendasi untuk meningkatkan keragaman dan kesetaraan di perguruan tinggi. Pada tahun 2009, perguruan tinggi menghapuskan Centre for Student Engineering yang kurang terwakili dan menerapkan organisasi baru, Layanan Mahasiswa Teknik, yang bertujuan untuk meningkatkan keragaman sambil juga memberi manfaat bagi semua siswa. Surat 18 November itu mengatakan bahwa, meski ada janji dari administrator, situasinya belum membaik untuk perempuan dan minoritas dan bahwa, dalam beberapa kasus, jumlah mereka sebenarnya telah menurun. Secara khusus, jumlah mahasiswa teknik Afrika-Amerika, Hispanik, dan penduduk asli Amerika tahun pertama turun dari 38 (dalam kelas 563) pada 2008 menjadi 15 (dalam kelas 474) pada 2010.

"Senang mengetahui bahwa Anda menyadari ada masalah, " kata Ryan Shelby, Ph.D. kandidat di Departemen Teknik Mesin yang mengumpulkan koalisi kelompok yang menandatangani surat 18 November. "Tapi kalian menyadari ini kembali pada tahun 2009. Kebijakanmu untuk tidak memiliki rencana rekrutmen dan retensi di tempat menyebabkan jumlahnya turun. Ini bukan hanya uang."

Shelby meminta administrator untuk tidak "gentar" pada rekomendasi dengan laporan lebih lanjut atau pernyataan publik. Dia malah meminta tindakan. Sastry mengatakan dia sangat setuju. "Kurasa angka-angkanya berbicara sendiri, " kata Sastry. Dia mengatakan komite eksekutif akan membahas masalah iklim pada pertemuan pada awal Desember.

Para dekan dan anggota fakultas yang bertemu kemarin membahas langkah-langkah lain, termasuk menambahkan wakil ketua keragaman yang berkomitmen untuk setiap departemen dan meningkatkan perwakilan siswa di Komite Partisipasi Perluasan kampus. "Kita semua memiliki kursi ekuitas atau petugas keanekaragaman di departemen kami, " kata Lisa Pruitt, seorang profesor teknik mesin dan ketua Komite Partisipasi Penyebaran. "Sebagian besar siswa bahkan tidak tahu siapa orang itu. Kebanyakan orang yang melayani fungsi ini — itu hanya salah satu dari banyak hal yang kita lakukan. Kita membutuhkan kantor khusus dengan rilis pengajaran."

California Watch adalah proyek Pusat Pelaporan Investigasi nirlaba. Untuk informasi lebih lanjut, lihat californiawatch.org .