Para arkeolog memulai perburuan baru untuk Koloni Hilang yang termasyhur di Dunia Baru

Sebuah tim penyelamat Inggris tiba di Roanoke pada tahun 1590, tetapi hanya menemukan satu kata diukir di pohon oleh kota yang ditinggalkan, seperti yang digambarkan dalam ilustrasi abad ke-19 ini. Para arkeolog berharap untuk menunjukkan dengan tepat situs kota yang panjangnya sulit dipahami ini.

GAMBAR / GRANGER SARIN

Para arkeolog memulai perburuan baru untuk Koloni Hilang yang termasyhur di Dunia Baru

Oleh Andrew LawlerJun. 6, 2018, 11:50 pagi

PULAU ROANOKE DI CAROLINA UTARA— Pada tahun 1587, lebih dari 100 pria, wanita, dan anak-anak menetap di Pulau Roanoke di tempat yang sekarang disebut Carolina Utara. Perang dengan Spanyol mencegah pasokan cepat koloni — pemukiman Inggris pertama di Dunia Baru, yang didukung oleh punggawa Elizabethan, Sir Walter Raleigh. Ketika sebuah misi penyelamatan tiba 3 tahun kemudian, kota itu ditinggalkan dan para penjajah telah menghilang.

Apa yang biasa disebut Lost Colony telah menangkap imajinasi generasi detektif profesional dan amatir, tetapi nasib koloni bukanlah satu-satunya misteri. Meskipun telah menggali lebih dari satu abad, tidak ada jejak yang ditemukan dari kota penjajah itu - hanya sisa-sisa bengkel kecil dan benteng tanah yang mungkin telah dibangun kemudian, menurut sebuah penelitian yang akan diterbitkan tahun ini. Sekarang, setelah lama absen, para arkeolog berencana untuk melanjutkan penggalian musim gugur ini. "Saya sangat yakin bahwa program penggalian ulang kami akan memberikan jawaban atas pertanyaan-pertanyaan menjengkelkan yang telah ditinggalkan oleh pekerjaan lapangan kami sebelumnya, " kata arkeolog Eric Klingelhofer, wakil presiden untuk penelitian di First Colony Foundation nirlaba di Durham, North Carolina.

Penjajah pertama tiba pada tahun 1585, ketika sebuah perjalanan dari Inggris mendarat lebih dari 100 orang di sini, di antaranya adalah tim sains termasuk Joachim Gans, seorang ahli metalurgi dari Praha dan orang Yahudi pertama yang berpraktik di Amerika. Menurut keterangan saksi mata, para penjajah membangun sebuah kota besar di ujung utara pulau itu. Gans membangun laboratorium kecil tempat dia bekerja dengan ilmuwan Thomas Harriot. Namun, setelah Inggris membunuh seorang pemimpin penduduk asli Amerika, mereka menghadapi permusuhan. Setelah kurang dari setahun, mereka meninggalkan Roanoke dan kembali ke Inggris.

Gelombang kedua penjajah, termasuk wanita dan anak-anak, tiba pada 1587 dan membangun kembali pemukiman yang membusuk. Gubernur mereka, artis John White, kembali ke Inggris untuk persediaan dan lebih banyak pemukim, tetapi perang dengan Spanyol menunda dia di Inggris selama 3 tahun. Ketika dia kembali ke sini pada tahun 1590, dia menemukan kota itu sepi.

Pada saat Presiden James Monroe berkunjung pada tahun 1819, yang tersisa hanyalah garis besar benteng tanah, yang diduga dibangun oleh koloni yang semuanya berjenis kelamin laki-laki pada tahun 1585. Penggalian dekat pekerjaan tanah di tahun 1890-an dan 1940-an menghasilkan sedikit. Layanan Taman Nasional AS (NPS) kemudian merekonstruksi gundukan tanah, membentuk pusat dari Situs Bersejarah Nasional Fort Raleigh hari ini.

Kemudian pada 1990-an, para arkeolog yang dipimpin oleh Ivor Noël Hume dari The Colonial Williamsburg Foundation di Virginia menemukan sisa-sisa dari apa yang disepakati para arkeolog adalah bengkel di mana Gans menguji batu untuk logam mulia dan Harriot mempelajari tanaman dengan sifat obat, seperti tembakau. Crucible dan toples farmasi berserakan di lantai, bersama dengan potongan-potongan batu bata dari tungku khusus. Letaknya sangat mirip dengan yang ada di potongan kayu abad ke-16 dari lokakarya alkimia Jerman.

Penjajah abad ke-16 memetakan garis pantai North Carolina tetapi tidak menandai dengan tepat di mana kota mereka berada, meninggalkan misteri berusia 400 tahun.

Theodor de Bry / Wikimedia Commons

Dalam penggalian kemudian Noël Hume menentukan bahwa parit di samping pekerjaan tanah memotong bengkel — menunjukkan bahwa benteng dibangun setelah laboratorium dan mungkin bahkan bukan Elizabethan. NPS menolak untuk mempublikasikan hasil kontroversial ini, dan Noel Hume meninggal pada 2017. Namun yayasan bermaksud untuk menerbitkan makalahnya dalam beberapa bulan mendatang.

Yayasan ini juga bersiap untuk serangkaian penggalian baru. Pada bulan September, para arkeolog akan menggali kembali bagian-bagian dari bengkel, mencari petunjuk untuk ukuran dan desain yang tepat. Pada bulan Oktober, yayasan dan NPS arkeolog akan menggali di sepanjang tebing terdekat yang cepat terkikis. Mereka menerapkan metode kencan baru untuk mengamplas di sekitar lubang pos di dekat garis pantai. Dan setelah satu abad bekerja, mereka tahu daerah mana yang harus dikesampingkan, seperti benteng, kata Klingelhofer. Dia yakin penggalian baru yang luas akan lebih berhasil, dan sedang mencari lebih banyak situs untuk 2019 penggalian.

Namun para ahli geologi berpikir pemukiman itu telah menghilang. Studi baru-baru ini menunjukkan bahwa pergeseran arus dan naiknya air membanjiri situs dalam beberapa abad terakhir, kata ahli geologi JP Walsh dari University of North Carolina di Wanchese yang berdekatan. Pada perjalanan penelitian baru-baru ini ke Albemarle Sound dari Roanoke untuk mengumpulkan inti, ia menunjuk ke pencari kedalaman yang mengungkapkan air dangkal yang berbahaya. "Ini semua tanah dulu, " dia berteriak di atas mesin. Dia memperkirakan ujung utara pulau itu telah hilang sekitar 750 meter dalam 4 abad terakhir, dan arus dan badai yang kuat mengubur artefak.

Klingelhofer menolak gagasan itu, dengan mengatakan hilangnya tanah "lebih mungkin terjadi sejak zaman es terakhir" daripada setelah 1585. Guy Prentice, seorang arkeolog dari Pusat Arkeologi Tenggara NPS di Tallahassee, setuju. "Jika kamu melihat peta dari tahun 1700-an, geografi pulau itu tidak banyak berubah. ... Aku hanya tidak percaya bahwa beberapa ribu yard sudah hilang." Mereka berdua mencatat bahwa pemukiman Jamestown di Virginia, yang didirikan beberapa dekade setelah Roanoke, lama diperkirakan telah terkikis. Tetapi para arkeolog menemukannya pada 1990-an dan telah mengumpulkan banyak artefak.

Semua ilmuwan, bagaimanapun, setuju bahwa lautan saat ini naik dengan cepat menghilangkan ujung utara Roanoke. Klingelhofer merasakan urgensi untuk menemukan kota "sebelum erosi pantai menghilangkan semua jejak." Tetapi jika sejarah memiliki sesuatu untuk diajarkan, Roanoke tidak akan dengan mudah mengungkapkan rahasianya.