Arkeolog Takut Hasil Debat Kongres tentang Highway Bill

Sebotol keramik ditemukan di situs kapal karam dekat Lewes, Delaware. Pendanaan dari program Peningkatan Transportasi federal telah membantu para arkeolog menggali bangkai kapal, yang berasal dari tahun 1770-an.

Keadaan Delaware

Ketika para insinyur membangun kembali sebuah pantai di dekat Lewes, Delaware, pada tahun 2004 mulai menemukan potongan-potongan tembikar era kolonial bercampur dengan pasir, para arkeolog dengan cepat menyadari bahwa mereka telah menemukan bangkai kapal bersejarah. Tak lama kemudian, para peneliti dengan hati-hati menggali bangkai kapal itu, yang menurut para sejarawan adalah kapal Inggris Severn, tenggelam dalam badai pada 1774.

Mereka telah menemukan lebih dari 45.000 "artefak kelas dunia - di tempat lain di benua ini kita tidak memiliki barang-barang semacam ini dari periode ini, " kata David Clarke, arkeolog negara bagian untuk Departemen Transportasi Delaware (DelDOT), yang menerima uang untuk penggalian dari pot khusus yang dibuat oleh undang-undang pembangunan jalan raya federal. Panci itu, yang secara resmi dikenal sebagai program Peningkatan Transportasi (TE), "telah memompa banyak uang ke bidang kami, " katanya.

Lebih dari $ 51 juta, tepatnya. Tapi Clarke dan arkeolog lain sekarang menonton dengan cemas saat Kongres memperdebatkan apakah akan memperbarui program perangkat tambahan. Banyak anggota parlemen menyerukan untuk memodifikasi program, yang telah menyalurkan dana ke sekitar 200 proyek arkeologi sejak 1992, dan beberapa ingin membunuhnya, menyebutnya boros dan tidak perlu.

Hari ini perjuangan memasuki fase baru, ketika komite Senat AS mengambil versi legislasi yang telah lama ditunggu-tunggu untuk mengotorisasi ulang sistem pendanaan transportasi permukaan $ 50 miliar per tahun dari pemerintah federal. Banyak arkeolog "menyaksikan proses dengan napas tertahan, " kata Clarke.

Di bawah hukum saat ini, negara harus menghabiskan 10% dari dana transportasi federal tertentu untuk proyek peningkatan. Itulah kategori yang mencakup 12 jenis kegiatan, mulai dari membangun trotoar, jalur sepeda, dan museum hingga memperindah jalan, merehabilitasi atau membeli situs bersejarah, dan melindungi satwa liar. Daftar ini juga termasuk "perencanaan & penelitian arkeologi "Dalam praktiknya, aturan itu berarti bahwa sekitar 2% dari keseluruhan anggaran transportasi permukaan digunakan untuk peningkatan, jumlah yang telah melampaui $ 12 miliar sejak 1992.

Sebagian besar dana - sekitar 60% pada tahun 2010 - telah digunakan untuk proyek berjalan dan bersepeda. Kurang dari 1% dari dana tersebut mengalir ke para arkeolog, termasuk sekitar $ 200.000 untuk penggalian bangkai kapal Lewes pada tahun 2007. "Kami tidak dapat melakukan proyek Lewes tanpanya, " kata Clarke.

Undang-undang jalan raya yang ada berakhir pada tahun 2009. Sejak saat itu Kongres telah memberikan perpanjangan jangka pendek, sampai dapat sepenuhnya mengotorisasi ulang undang-undang tersebut. Upaya itu, bagaimanapun, telah diperumit oleh penurunan tajam dalam pendapatan dari pajak gas, yang menyediakan sebagian besar uang untuk proyek transportasi. Sementara itu, banyak negara mengeluh bahwa undang-undang yang ada terlalu rumit dan berat. Awal tahun ini, baik Dewan Perwakilan Rakyat dan para pemimpin Senat mengumumkan niat mereka untuk mencoba melakukan penulisan ulang utama undang-undang akhir tahun ini atau awal berikutnya, memicu perdebatan tentang masa depan program TE.

Di DPR, Komite Transportasi dan Infrastruktur telah menguraikan rencana untuk mengotorisasi $ 230 miliar untuk pengeluaran infrastruktur transportasi selama 6 tahun. Itu akan menjadi potongan yang signifikan dari level saat ini. Ketua komite John Mica (R-FL) telah memberikan sedikit perincian, tetapi sejak itu mengatakan bahwa peningkatan tidak akan dimasukkan dalam RUU yang ia harapkan akan rilis akhir tahun ini. Pimpinan Mayoritas House Eric Cantor (R-VA) telah berjanji bahwa negara bagian "tidak akan diharuskan untuk menghabiskan sejumlah dana khusus untuk jenis proyek tertentu, seperti museum transportasi atau lansekap."

Di Senat, beberapa anggota parlemen juga berpendapat bahwa Amerika Serikat tidak lagi mampu membeli proyek TE ketika begitu banyak jembatan dan jalan perlu diperbaiki. Bulan lalu, misalnya, senator Republik John McCain (AZ), Rand Paul (KY), dan Tom Coburn (OK) semuanya menawarkan amandemen undang-undang yang tertunda untuk mengakhiri atau mengurangi program. Masing-masing menyoroti proyek-proyek yang mereka katakan telah menyia-nyiakan dolar pembayar pajak, termasuk "terowongan penyu" bernilai jutaan dolar di Florida yang memungkinkan reptil dan hewan lain lewat di bawah jalan raya yang sibuk, dan sejumlah upaya lansekap yang mahal. Namun, para pembuat undang-undang, mengalahkan amendemen McCain dan Paul dengan selisih yang lebar, dan Coburn menariknya.

Sebagian, penolakan itu mencerminkan keinginan untuk menunggu Komite Senat Lingkungan dan Pekerjaan Umum untuk memberikan sentuhan akhir pada proposal reautorisasi, yang dirilis Jumat lalu. RUU tersebut, dijuluki Moving Ahead for Progress di Abad ke-21 (MAP-21), akan mengotorisasi ulang pengeluaran selama 2 tahun pada level saat ini. MAP-21 juga akan secara dramatis mengurangi jumlah program transportasi dan mengatur kembali para penyintas menjadi lebih sedikit, inisiatif yang lebih luas.

Program TE, misalnya, akan dikonsolidasikan dengan beberapa yang lain, dan negara-negara bagian akan diberi suara lebih besar atas pengeluaran. Hasilnya, menurut pengamat tagihan, bisa jadi pendanaan untuk proyek-proyek TE akan keluar dari pot yang lebih kecil yang dapat dibagi lebih banyak cara. Dengan beberapa perkiraan, total kumpulan uang yang tersedia bisa turun 25% di bawah tagihan Senat.

Hasil potensial seperti itu "membuat banyak orang sedikit takut dengan apa yang akan terjadi, " kata Julie Schablitsky, kepala arkeolog di State Highway Administration (SHA) Departemen Transportasi Maryland. Agensinya telah membantu memenangkan dana TE untuk sejumlah proyek besar, termasuk $ 2 juta untuk mengumpulkan dan mempelajari kapal yang tenggelam dari Perang 1812. Namun dia mencatat bahwa banyak negara bagian lain yang tidak memanfaatkan dana TE untuk arkeologi. Dan dia memperkirakan bahwa, bahkan jika Kongres mengurangi persyaratan TE, beberapa negara akan terus melihat pendanaan arkeologi dan proyek peningkatan lainnya sebagai bagian penting dari misi mereka: "Beberapa memahami nilai proyek budaya dan sumber daya alam dan akan terus berinvestasi. "

Markup hari ini akan memberi peneliti perasaan yang lebih baik tentang ke mana arah perdebatan. Versi DPR diharapkan akhir tahun ini, dan anggota parlemen mengatakan mereka ingin mencapai kesepakatan akhir sebelum perpanjangan saat ini dari tagihan transportasi permukaan berakhir musim semi berikutnya.