Setelah Long Hiatus, Museum Irak Membuka Pintu-pintunya

Setelah penjarahan selama invasi AS ke Irak pada tahun 2003, Museum Irak yang terkenal ditutup dan disegel. Namun para pejabat Irak dan AS mengatakan repositori Baghdad untuk 5000 tahun sejarah Mesopotamia akan dibuka kembali pada akhir tahun.

Itu kabar baik bagi para arkeolog. "Ini ide yang bagus, " kata John Russell, seorang arkeolog di Sekolah Tinggi Seni dan Desain Boston. "Museum ini memiliki keamanan yang baik dan Baghdad tampaknya cukup stabil."

Didirikan pada 1920-an oleh petualang dan arkeolog Inggris Gertrude Bell, museum ini berisi lebih dari 100.000 objek dan dianggap sebagai salah satu koleksi artefak kuno terbaik di dunia. Tetapi ketika pasukan AS tiba di Baghdad pada 2003, penjarah menggeledah kantor dan gudang, mencuri ribuan benda. Banyak, seperti topeng batu berusia 5000 tahun yang disebut Lady of Warka, dikembalikan, dan potongan-potongan tak ternilai lainnya telah disembunyikan oleh pejabat museum sebelum invasi. Tetapi lebih dari seribu objek, termasuk segel silinder kecil dan portabel, tetap buron.

Para pejabat Irak mengatakan kepada media di Baghdad pekan lalu bahwa lembaga itu akan dibuka kembali pada November, dan para pejabat kedutaan besar AS di sana mengkonfirmasi bahwa Irak berniat untuk mengizinkan akses publik dalam 2 atau 3 bulan ke depan. Amerika Serikat menyumbang lebih dari $ 9 juta untuk merenovasi selusin aula dalam beberapa tahun terakhir, dan pemerintah Italia juga berkontribusi pada upaya renovasi. Kontrol iklim dan sistem keamanan baru akan melindungi koleksi.