Prediksi Hadiah Nobel 2011 Masuk

Apakah peneliti kanker Brian Druker, Nicholas Lydon, dan Charles Sawyers menjadi Jon Hamms di dunia sains? Hamm, bintang ramah tamah TV Mad Men, adalah favorit abadi untuk memenangkan hadiah utama akting Emmyevistelevision acting. Sekarang, menurut prediksi yang dirilis hari ini, Druker, Lydon, dan Sawyers adalah salah satu taruhan terbaik untuk memenangkan hadiah paling bergengsi di bidang sains - bulan Nobel. Tapi prognostikator memperhatikan: meskipun popularitasnya dengan pembuat peluang tahun ini, Hamm tidak mendapatkan Emmy-nya yang telah lama ditunggu-tunggu.

Prediksi Hadiah Nobel datang dari David Pendlebury, seorang analis dengan penerbit sains Thomson Reuters, yang mengoperasikan database akademik Web of Knowledge. Dan dia tidak sendirian: Sejumlah blog sains - termasuk ChemBark dan Everyday Scientist - juga telah melemparkan favorit mereka untuk membawa pulang medali, yang akan diumumkan mulai 3 Oktober.

"Ini adalah Oscar untuk kutu buku, " kata Paul Bracher, seorang ahli kimia di California Institute of Technology di Pasadena, yang mengelola blog ChemBark yang bertema kimia.

Pendlebury memulai tradisinya memilih Hadiah Nobel pada tahun 1989. Dia menulis sebuah artikel untuk majalah The Scientist yang merinci 20 kemungkinan pilihan untuk penghargaan masa depan dalam kategori fisiologi atau kedokteran. Dia memperluas untuk membuat tusukan tahunan pada tahun 2002 dalam tiga kategori lain: kimia, fisika, dan ekonomi. "Sejak saya menulis artikel itu pada tahun 1989, hanya ada 2 tahun ketika kita tidak mendapatkan setidaknya satu Hadiah Nobel, " katanya.

Prediksi tim Thomson Reuters berkisar pada satu hal: kutipan. Dengan meneliti Web of Knowledge, Pendlebury dan rekan-rekannya menghitung para ilmuwan di bidang-bidang utama yang makalahnya paling sering dirujuk oleh rekan-rekan mereka. Dengan sedikit pemusnahan - menunjukkan dengan tepat para ilmuwan yang masih hidup dan yang telah membuat penemuan-penemuan mendasar, misalnya Pendlebury menyusun katalog pendek "Pemenang Penghargaan": pria dan wanita dengan portofolio penerima hadiah minus para judul.

Pendlebury akan menaruh uangnya pada tiga kanker, dan khususnya leukemia, peneliti untuk memenangkan hadiah fisiologi atau obat-obatan tahun ini atau dalam beberapa tahun mendatang: Druker, dari Oregon Health & Science University di Portland; Lydon, sebelumnya dari perusahaan perawatan kesehatan Novartis; dan Sawyers, dari Memorial Sloan-Kettering Cancer Center di New York City.

Ketiganya merupakan bagian integral dalam mengembangkan obat-obatan imatinib dan dasatinib, yang mematikan protein tertentu yang bertanggung jawab atas pembelahan cepat sel-sel kanker. Masing-masing juga memenangkan Lasker Award, sering dianggap sebagai pendahulu kemenangan Nobel, pada tahun 2009.

Tetapi Bracher, yang baru-baru ini meluncurkan prediksi serupa, menyarankan bahwa kutipan saja mungkin bukan prediktor yang baik. Komite Nobel cenderung melihat para ilmuwan dengan penemuan tunggal dan besar atas nama mereka, katanya - belum tentu peneliti dengan badan kerja terluas. Bracher merica daftar kimiawannya yang luar biasa dengan peluang "gaya Vegas". Dia bertaruh bahwa ahli kimia fisik Universitas Stanford, WE Moerner, favoritnya 6 banding 1 yang absen dari daftar Pendlebury - akan menerima penghargaan fisika atau kimia tahun ini. Moerner memelopori teknik yang berpengaruh untuk mempelajari molekul tunggal seperti protein yang dikenal sebagai spektroskopi molekul tunggal.

Datang 5 Oktober, Bracher mengatakan dia berharap untuk hidup-blog pengumuman kimia seperti yang dia lakukan tahun lalu. Jika kedengarannya seperti semacam liputan yang diterima oleh Oscar atau Emmy, ironi itu tidak hilang darinya: "Ada unsur mengejek itu."

Namun, prediksi memang menambah ketegangan. "Itu membuatnya jauh lebih menarik karena Anda telah menuliskan semuanya, orang-orang berkomentar, dan perkelahian telah dimulai, " kata Sam Lord Everyday Scientist, seorang ahli kimia di University of California, Berkeley.

Namun, para ilmuwan yang menduduki puncak tangga lagu prediksi memiliki sesuatu yang sama dengan aktor-aktor halus yang mengendarai Emmy: Mereka mencoba untuk tetap rendah hati. Thomson Reuters memperkirakan bahwa insinyur biomedis Robert Langer dari Massachusetts Institute of Technology di Cambridge dapat memenangkan karyanya dalam kedokteran regeneratif. Tapi Langer hanya mengatakan: "Suatu kehormatan bahkan disebutkan untuk hal seperti itu, tapi aku akan sangat, sangat terkejut terpilih."