143 Paten Baru Yang Tidak Akan Melihat Cahaya Hari

Menurut salah satu ukuran langka - sebut saja indeks Aftergood - nilai keamanan terkenal dari penemuan yang dipatenkan di Amerika Serikat terus meningkat.

Steven Aftergood, direktur Proyek Kerahasiaan Pemerintahan di Federasi Ilmuwan Amerika di Washington, DC, melacak jumlah paten AS yang diklasifikasikan sebagai rahasia oleh pemerintah setiap tahun dan disita dari pandangan publik. Pada tahun fiskal 2011, ia melaporkan di blog-nya, jumlah paten yang dibungkus adalah 143, atau 66% lebih dari tahun lalu.

Sebagian besar penemuan ini, Aftergood percaya, kemungkinan perbaikan dalam teknologi yang digunakan dalam sistem senjata; permintaan untuk klasifikasi sebagian besar datang dari dinas militer AS dan tampaknya dikabulkan. Banyak paten semacam itu muncul dari pekerjaan yang dilakukan oleh kontraktor militer. Tapi tidak semua. Tahun ini, 11 dari 143 penemuan rahasia disebut paten "John Doe" yang tampaknya tidak memiliki hubungan pemerintah. Untuk para penemu ini klasifikasi mungkin mengejutkan. Tetapi sulit untuk mengatakannya, karena segala sesuatu tentang penemuan itu tertutup.

Tidak ada cara untuk menilai apakah jubah kerahasiaan digunakan secara bijak atau tidak, kata Aftergood. Sejauh yang dia dapat menentukan, penemu tidak keberatan dengan pesanan kerahasiaan, meskipun beberapa telah menuntut dan menerima kompensasi untuk kerugian yang diklaim sebagai hasil dari pesanan kerahasiaan masa lalu. Tetapi bagi mereka yang berharap untuk menjual kepada militer, perintah kerahasiaan bisa berfungsi sebagai lencana kehormatan.

Apakah kenaikan kerahasiaan memerintahkan sesuatu yang perlu dikhawatirkan? Tidak harus, kata Aftergood, karena "Anda tidak ingin menyiarkan" teknologi militer baru kepada dunia. Namun dia menambahkan, "Saya ingin melihat tinjauan independen untuk memberikan keyakinan bahwa otoritas ini dilaksanakan dengan bijak."